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Tanque de Piedra o Caldero es una tecnología social de uso colectivo y comunitario, que almacena el agua de lluvia en áreas que naturalmente favorecen la acumulación de agua y en los cuales la construcción de muros ayuda a incrementar su capacidad.

Tanque de Piedra o Caldero es una tecnología social de uso colectivo y comunitario que almacena el agua de lluvia, evitando su desperdicio, en áreas que naturalmente proporcionan acumulación como son losas, grietas en piedras o agujeros naturales. El agua almacenada se utiliza para el consumo animal, en plantaciones, en producción de alimentos y para el trabajo doméstico. Para aumentar la capacidad, se construyen paredes alrededor del caldero natural, que sirven como barrera para acumular más agua. El volumen almacenado dependerá de la profundidad del tanque. Es una tecnología común en zonas montañosas o donde hay losas, que sirven como zona de captación de agua de lluvia.

Cómo funciona

“O Tanque de Pedra ou Caldeirão é uma tecnologia social que estimula a organização comunitária a partir do seu uso e gestão da água”.

En el Tanque de Piedra o Caldero se valora el paisaje natural local y el agua disponible amplía la capacidad de producción. Es una tecnología social apta para áreas montañosas, donde existen losas o formaciones rocosas que contribuyen con la captación de agua, como hoyos naturales que funcionan de forma natural como reservorio en época de lluvias. Su capacidad se amplía con la construcción de una pared que bloquea la salida de agua. Es de uso colectivo y puede ser compartido por hasta diez familias.

Cómo cambia la vida

“La comunidad llega a tener una mayor disponibilidad de agua para sus plantaciones, para sus animales, para los trabajos domésticos."

El agua almacenada en el Tanque de Piedra o Caldero fomenta la organización de la comunidad, que necesita gestionar colectivamente el uso del agua acumulada en la tecnología. Sus usos y cuidados, y todo referente a su gestión comienza a ser decidido colectivamente. Este uso no es solamente individual o familiar, sino también en ámbitos colectivos, como asociaciones, iglesias, grupos. La comunidad comienza a tener una mayor disponibilidad de agua para sus plantaciones, para sus animales y para los trabajos domésticos. Esto genera autonomía productiva pero también económica, ya que el excedente se puede comercializar. Además, garantiza la seguridad alimentaria, ya que el suministro de alimentos se vuelve constante según las distintas cosechas. También permite un ahorro de tiempo, pues ya no son necesarias las largas caminatas en busca de agua, ya que esta se encuentra en la comunidad.

  • La cría de pequeños animales se fortalece y garantiza en la época de sequía, ya que hay agua disponible incluso en el período más seco;
  • Con el agua del Tanque de Piedra se garantiza la seguridad alimentaria y nutricional de las familias a través de la producción de alimentos y la cría de animales;
  • Contribuye a la autonomía económica por medio de la comercialización de los productos cultivados con el agua;
  • El Tanque de Piedra aumenta la disponibilidad de agua para usos laborales y domésticos, así como para labores comunitarias, en asociaciones, grupos, colectivos, iglesias, etc.

Cómo hacer

Para la construcción del Tanque de Piedra o Caldero, es necesario identificar un lugar que naturalmente acumule agua de lluvia, ya sean grietas anchas o agujeros naturales, generalmente de granito, que almacenan agua de lluvia. Suelen encontrarse en zonas montañosas. Para aumentar su capacidad se construyen paredes de mampostería en la parte más baja o alrededor, que sirven de barrera para la acumulación de agua. En las instrucciones siguientes se presentará en detalle el proceso de construcción, con sugerencias y recomendaciones de buenas prácticas.

Cómo cuidar

El cuidado del Tanque de Piedra o Caldero es responsabilidad colectiva de toda la comunidad que utiliza sus aguas. Con un buen manejo de la tecnología, es posible contar con agua en los períodos secos para usos que contribuyan a la comunidad y a su organización, además de los usos familiares. Los cuidados con la estructura y con la gestión del agua son fundamentales para conservar agua saludable, haciendo posible almacenar un volumen que se desperdiciaría si no hubiera tanque.

Cuidados de mantenimiento de la estructura

  • El área cercana al Tanque de Piedra debe estar siempre limpia, sin presencia de desechos que generen contaminación del agua, y de prácticas que puedan perjudicar la estructura de la losa y de la pared;
  • De ninguna manera deben ser utilizados venenos o plaguicidas en la producción para impedir la contaminación del suelo, agua, alimentos o personas;
  • Anualmente debe realizarse mantenimiento de la pared del Tanque de Piedra, evitando que se degrade.

Cuidados para la gestión del agua

  • Es necesario monitorear la calidad del agua cada año;
  • Debe evitarse la entrada de animales en el área del Tanque de Piedra para evitar la contaminación del agua;
  • Es importante que la siembra realizada con el agua sea agroecológica. Esto evita el riesgo de contaminación del suelo, de los alimentos y de las personas, ya que no se usan pesticidas; pero además, utiliza menos agua, ya que la cobertura del suelo implementada en las técnicas agroecológicas permite conservar agua en la tierra.

Referencias

Boletim O Candeeiro “Tanque de pedra: uma experiência de mobilização, organização social e armazenamento de água” (FETRAF-RN)

Boletim O Candeeiro “Uma convivência possível”(CAA-BA)

Boletim O Candeeiro “Programa Uma Terra e Duas Águas”

Cartilha Caminhos das Águas: Manejo Integrado da Água e Saneamento em Microbacias do Semiárido Brasileiro. AS-PTA, CAATINGA, CENTRO SABIÁ e DIACONIA. Recife : Centro Sabiá, 2012. 32p. : il.

Folder Programa Uma Terra e Duas Águas (2013)

Série Estocagem de Água para produção de alimentos – Tanque de Pedra Articulação Semiárido Brasileiro (ASA)

Série Sertão que dá Certo – Desenvolvendo uma cultura de estoques e convivendo com as condições de Semi-Árido (2008). Ouricuri: CAATINGA.

Vídeo Plantando Sonhos, Construindo Realidades (2011)